söndag 9 november 2008

Finalen!

Finalen i Belgrad Arenan. Det gäller att hålla på fler än ett land.

söndag 25 maj 2008

Eurovision Song Contest är avslutad och livet blir normalt igen

Det brukar ta en dag eller två att anpassa sig till ett normalt liv igen. Att leva i en eurovision-bubbla fungerar i 10 dagar men sen brukar orken ta slut. Denna gång har det vara extra heltiskt pga allt jobb i form av tidningsskrivande. För att ha något att skriva om så måste man ju hänga med vad som sker, såväl dag- som nattetid.

Rysslands presskonferens avslutades i natt vid ca 2. Den gick betydligt bättre än efter semifinal 1 då Dima Bilan fullständigt spårade ur och ingen fick några svar på sina frågor och än mindre förstod vad han yrade om. Efter detta var det bara att gå till Euro Club och säga hej då till alla. Standardfrågan var "kommer du till Ryssland nästa år"? Innan jag svarar på det vill jag nog ha lite distans och smälta intrycken från årets tävlingen. Det kan också vara intressant att få veta om det blir i Moskva eller St.Petersburg. Jag är så glad för att ha träffat nya fantastiska vänner. Bl.a Mark och Mathew från Belfast som också bodde på ArkaBarka. Och Serhat från Istanbul, som jobbar med en massa olika saker t.ex sångare, artist manager, programledare för turkiska Jeapardy mm. Det visade sig att vi har gemensamma bekanta i Istanbul och detta kom vi på bara för att vi satt bredvid varandra under semi 1. Världen är bra liten.

Natten fortsatte på Continental Hotel där de nordiska deltagarna, utom Sverige, hade samlats. Jag fick möjlighet gratulera norska Maria till hennes nordisk topplacering, och ställa lite frågor. Hon är en jättegullig tjej som "har en del av sitt hjärta i Sverige" sedan hon jobbat på diverse Wallmans Salonger här. Danska Simon var på plats. Han är lite blyg av sig och det gör honom ännu sötare. Islands EuroBand var på plats och jag har träffat deras manager så jag hoppas vi kan ses i samband med deras spelning under EuroPride i Stockholm i slutet av juli. Teräsbetonis sångare J.Ahola hade släppt loss och jag undrar vad han tycker mina svanduns bo'or som han försvann med innan jag hann stoppa honom. Men so what - slit dem med hälsan. Även en hårdrockare kan behöva beklä sig i annat än läder och nitar.

Det bestående intrycket från ESC och Belgrad är mycket positivt. Trevliga och hjälpsamma människor. Staden har jag sett alldeles för lite av men det lilla jag hunnit med är fint. Många restauranger och uteserveringar överallt i gamla delen. Nu ska jag läsa igenom tidningarna och se vad de skriver om Charlotte och alla andra, samtidigt som jag lyssnar till danska Simons nya CD. Den är riktigt bra. Charlotte och hennes två barn var på samma plan hem och hon såg inte alldeles för ledsen ut. Hon fick applåder i gaten av alla svenskar. Hon har trots allt gjort ett toppenjobb och hon gjorde ett par lysnade framträdande. Synd bara att det inte räckte längre än till en 18:de plats.
PS: Thomas Lundin uppträder i Kronoby i juli. Tyvärr är jag inte där då. Annars hade jag bjudit honom till villan.

Bilderna är uppifrån och ner:
- Israel
- Spanien
- Ryssland
- Bosnien & Herzegovina
- Kroatien
- Grekland




Norge utklassade sina grannländer i Eurovision

Jag har hela tiden haft en känsla av att Norge kommer att gå långt i denna ESC. Så slutade de också på en 5:te plats och bäst av alla Nordiska länder. Hela altet vanns av Rysslands Dima Bilan. När det stod klart att vare sig Ukraina eller Grekland skulle kunna komma ifatt försprånget gick luften delvis ur publiken. Bland större delen av fanser var det precis den vinnare man inte ville ha. Dima Bilan har inte gjort sig populär här under den tid som Eurovisionen pågått.

Störst skandal är det nog för Sverige. Man kan ju undra hur Christer Björkmans tankar går just nu? Resultaten från semifinalerna publicerades direkt efter finalen och då kunde man se att Perelli egenligen hamnade på 12 plats, men pga juryn så kom hon till final.
Nu är det snart dags att åka mot flygplatsen efter en sömnlös natt och flyga JAT mot hemmaplan. Jag får återkomma med detaljerna när vi landat.

fredag 23 maj 2008

Det råder Portugalhysteri i Belgrad.


Kommer den bastanta damen från Porugal att skrälla i morgon?












Spanska bidraget är inte speciellt populärt bland fansen.



Sebastien Tellier anländer i golfbil.

Serbien har en vacker men förutsägbar balkan-ballad, skriven av programledaren.







Jag vill börja med att säga TACK till mina fotografer MIKE från London och ROGER från Årsta. Utan er hade det inte blivit några foton, eftersom min nya kamera har havererat.
Efter gårdagens semifinal har Portugal seglat upp som en dark horse. Som ni vet vid det här laget så är hela Norden i final imorgon. Dethär har resulterat i att vi nu går under epitet ”The Viking Empire” här i Belgrad. Vi konkurrerar med Balkanblocket och östblocket. Vi har också intervjuat ett antal personer om vad de tror Finland har för chans imorgon. Av svaren att döma kommer det inte att bli någon seger. Den går till Ukraina. Å andra sidan är inte besökarna här särskilt representativa för de som i slutändan röstar.
Det har varit en fullspäckad dag med leverans av artiklar till tidningarna, intervju med Teräsbetonis gitarrist och första genrepet inför finalen. Nu ska äntligen Serbien och The Big 4 (Storbritannien, Tyskland, Spanien och Frankrike) få stå på scen.
Silver är helt klart årets färg. Såhär ligger det till:
- Rumänska sångerskan har bytt klänning sedan semi 1. Hon är nu i silver
- Israels Boaz har silverväst.
- Isis från Polen har silver stripes in sin turkosa klänning.
- Svenska Charlotte är i silver hela hon.
- Diana från Georgien har silver stövlar.
- Man kan nästa tro att Charlotte och gjort en överenskommelse med Ukrainas Ani Lorak. Hon är också helt i silver.
- Franska Sebastien Tellier har silverkavaj.
- Azerbajdzjanska danserskorna och änglarna har silverbyxor.
- Kalomira från grekland har silvermönster i klänningen.

Programledar paret har en stor garderob. De byter kläder ca 4-5 gånger per tävling.

torsdag 22 maj 2008

Håller Charlottes nerver och kan schlagerhuliganerna behärska sig?


















Tyvärr har Eurovision Song Contest drabbats av huliganism. Det är inga slagsmål mellan länderna utan buande fans som saknar vett och etikett. En del klarar inte av att hålla sig till den gyllene spelregeln som säger att man inte uttrycker sitt missnöja med högljudda bu-rop. Självklart kan man inte gilla alla bidragen men man då får man hålla det för sig själv eller låta bli att applådera. Vi hoppas att Charlotte är i toppform. Jag har gjort vad jag kunnat och införskaffat en gul topp men silverinslag och nya silverskor. För första gången sedan vi kom har vi idag besökt gamla stan och shoppingkvarteren under dagtid. Det hektiska schemat har gjort att vi tidigare bara cirkulerat mellan presscentret, arenan och vårt boende. Tro det eller ej men vi har en egen ”Carola-fläkt” på vårt rum.
Även Bosnien & Hercegovinas artister var ute på stan och vi fångade dem på bild. De är redan klara för final sedan i tisdags. Nu laddar vi med en liten tupplur inför kvällens spännande tillställning. Vi håller tummarna för Perelli. Det spekuleras nu rent allmänt om att även Ungern ska klara sig vidare med sin vackra ballad som sjungs både på engelska och ungerska. Och det ser också ljust ut för Portugal.





Har ju glömt att säga att Polens Isis (finalklar i semi 1) blev mycket imponerad av mina fjädrar i rött och vitt under efterfesten. Här får ni bildbevis.




Nervöst i den svenska delegationen

Efter Perellis genrep igår var Christer Björkman inte helt nöjd med kameraarbetet. De inledande bilderna sitter inte som de ska och kameran zoomar inte in Charlotte på samma sätt som i Melodifestivalen. Nu jagar man de ansvariga med blåslampa för annars "blir Christer sur", som han själv säger. Är det nerverna som spökar eller ? Jag kan bara konstatera att det verkar gå betydligt lugnare till i den finska och norska delegationen. Det är klart att för Sverige, som anses vara schlagerns förlovade land, så skulle det ju vara näst intill katastrof ifall Charlotte inte gick vidare ikväll. Nu hoppas jag ändå att juryns röst ska rädda henne ifall att telefonrösterna inte räcker till.

Igår var vi på det som kallas Euro Café. Ligger i en ful skyskrapa i gamla Belgrad. Varje kväll spelar inhyrda DJ's från olika länder. Som jag kanske skrev tidigare så rynkade en hel del fans på näsan när Teräsbetoni kvalificerade sig och jag kan åter igen konstatera att smaken stundtals är lite enahanda bland de mest hängivna. Ledstjärnan verkar vara den svenska modellen och i går på caféet spelades det nästa bara svenska låtar. Jag kan tycka det är helt okey ifall man går på en schlagerbar i Stockholm men här i Belgrad finns ju männskiskor från minst 43 länder och de har kommit fram med många bra låtar genom åren.

Inför kvällens semifinal har Portugal seglat upp som en outsider. Det är många som hoppas på en finalplats för Vânia Fernandes. Det skulle i såfall vara den första kvalificeringen för landet sedan 2003. Jag håller tummarna och hoppas på det bästa.

onsdag 21 maj 2008

Kommer Charlotte att göra som The Ark?




Ani Lorak
Charlotte Perelli
Cyperns Evdokia
Första genrepet inför semifinal 2 har genomförts. Det här blir svårt och det känns som att Charlotte Perellis finalplats är i farozonen. 4 starka up-tempo låtar i rad och det är inte till Perellis fördel. Inte nog med att Ukraina är Charlottes största konkurrent – de har båda silverklänningar. Silver är dagens melodi och det har även Tjeckien, Georgien, Malta och Cypern. Många up tempo låtar och även om startfältet anses starkare än semifinal 1, så är det inte mycket som sticker ut det där lilla extra. Jag börjar bli blasé på alla dansande kort-kort-klädda tjejer som viftar med rumpan och skakar på huvudet. Pyrotekniken verkar ha fått en stadigt fotfäste sedan Lordis vinst. Gillar omgångens rocklåt från Turkiet. Hur ska detta sluta? Håller jag på att bli ett hårdrock fan?
1. ISLAND: Euroband har några av tävlingens bästa röster. Är avslappnade och verkar ha kul på scen. Det känns ändå som att deras eurodisko låt är en kvarleva från 90-talet.2. SVERIGE: Perelli har ny klänning med Swarowski stenar som är en av tävlingens snyggaste. Men räcker det och Boney M rytmerna i bakgrunden? Jag börjar få kalla fötter och tro att Sverige kommer att ha great problems att komma vidare.
3. TURKIET: Rock men i en modernare tappning är Finlands Teräsbetoni. Går till final eftersom Turkiet alltid får sympatiröster får en massa länder.
4. UKRAINA: Missa inte den superhäftiga introt. Ani Lorak både sjunger och dansar i toppklass. Hela scenografin är tävlingens mest spektakulära. Hamnar vi i Kiev i nästa år så är det en värdig vinnare.
5. LITAUEN: Sångaren platsar bättre i Fantomen På Operan. Han verkar inte riktig ha hittat sin nisch. Av kläderna att döma aspirerar han på Teräsbetoni. Final – nej tack.
6. ALBANIEN: Intetsägande ballad som försvinner i mängden. Yngst i årets startfältet.
7. SCHWEIZ: Landets Eros Ramazotti. Sammetsögd favorit och jag hoppas Paolo går vidare.
8. TJECKIEN: Tereza står för omgångens falsksång. Aspirerar på sista platsen.
9. VITRYSSLAND: De upplysta kulorna är snygg men i övrigt en copy paste av fjolårets bidrag. 10. LETTLAND: Hjälper inte att låten är skriven av svenskar. En gräslig fotbolls-hejaklacks låt framförd av strandade pirater, eftersom deras skepp har seglat vilse.
11. KROATIEN: Rap i kombination med tango-zigenarlåt. Den kanske hade passat bättre på en tangomarknaden i Seinäjoki än i detta sammanhang. Chanslös men en personlig favorit.
12. BULGARIEN: Trist och långt dance-rave intro. Låten blir OK när reagge rytmerna kommer igång. Snygg klänning, eldar och pyroteknik.
13. DENMARK: Simon Mathew har slappnat av lite på scenen och han ser ju ut som en svärmorsdröm. Knappas en finalplats trots att det är en trevlig poplåt.
14. GEORGIEN: Här kommer årets i särklass snyggaste klädbyte även om låten är trist. Den blinda sångerska Diana kan kanske få lite sympatiröster.
15. UNGERN: Min favorit ballad och avsevärt bättre än Polens. Går knappast vidare pga konkurrensen. Snygg klänning och plus att Czézy framför delar av låten framförs på ungerska.
16. MALTA: Silver igen och de stövlarna hade jag inte tackat nej till. Grötigt och mycket av allt. Kanske kommer det sympatiröster från Vodka-bältet.
17. CYPERN: Silver och sång på grekiska. Har hört Evdokia sjunga ett par gånger under veckan och hennes röst är fantastisk men varför har man gett henne denna kvasilåt som försöker flirta med Frankrike?
18. F.Y.R. Macedonia: Genomgående tråkigt och ett misch- mash av allt möjligt. Tyvärr brukar ofta Makedonien gå till final trots usla låtar.
19. PORTUGAL: Ja hoppas att kvällens sista uppträdande ska rädda en finalplats. Kvinnlig dramatisk artist som leverera en 70-tals retro låt. Snyggaste modulationen och stämsången.

Hårdrocken lever i Eurovision Song Contest



Stämningen var på topp igår sedan Finland säkrat en finalplats! Varje årgång behöver en hederlig rocklåt och det är ju faktiskt så att det i år endast är det finska bidraget som kan kallas rock. Gissa om det var mycke blå-vitt på efterfesten. Färgerna fungerar ju även för Grekland och Israel, som vara lika glada som finnarna. Norges Maria är också finalklar. Nu håller vi tummarna för Charlotte. Ska starx iväg på första genrepet så jag återkommer med rapporter.

tisdag 20 maj 2008

Kommer Finlands hårdrocksryttare till final?

Om några timmar vet vi.
Det är fortfarande 30 grader varmt och nu har vi gett upp promenaderna mellan vårt hostel och presscentret. Taxi är det som gäller.
Igår var det intervju med Teresbetoni efter första genrepet. Killarna var nöjda sitt framförande. Roger och jag har hittat en bra fördelning i intervju arbetet. Jag frågar och han stenograferar.
Kvällens program bestod av isländskt party. Jag sa tidigare att Ukraina stod för årets fest. De får nog dela första platsen med Island. Givetvis uppträdde Euroband och det var inte någon playback eller singback här inte. Över en timmes livekonsert med en repertoar av gamla eurovisionslåtar. Islands ambassadör i Stockholm (!) stod som värd, eftersom han fungerar som Serbiens konsul i Sverige. Efteråt vara det bara att hoppa i en taxi och fortsätta kvällen på Euro club. Där märks att de flesta anlänt nu och det dyker upp bekanta ansikten hela tiden. Mycke kindpussande och glasögonen är skitiga mest hela tiden. Kan också konstatera att många av fansen (speciellt de från England) är otroligt konservativa och verkar bara gilla traditionella schlagerlåtar.
Myggens svärmningsperiod i Serbien pågår denna vecka. Ni som känner mig kan förstå hur de kalasar på min kropp. Vi har unnat oss en ordentlig middag innan kvällens semi och ätit på en fiskrestaurang inte så långt från vårt boende. Beläget på Donau och trots det skitiga vattnet utnyttjar man verkligen strandlinjen. När ska man göra något liknande i Stockholm? Tänk va trevligt det kunde bli på Skeppsbron.
Nu har jag varit på genrep nummer 3 och ni får börja bänka er framför tv-apparaterna, medan jag bevakar på plats. Intrycken från igår kvarstår. Jag vill fortfarande att Montenegro ska går vidare. Polska barbiedockan Isis har sin ”not so good looking husband” på scenen bakom den vita flygeln. Finlands hästrocklåt har fastnat i skallen och jag börjar på allvar gilla den. Bosnien&Hertzegovinas sångare har gömt sig i tvättkorgen. Estland blir bara värre ju fler gånger jag ser och hör dem. 150 miljoner tv-tittare följer detta spektakel.
Vår värda på Arka Barka fyller år idag och han ska ha en tillställning ikväll, så vi har lovat förgylla den med en kort närvaro. Här kan kolla in deras websida: http://www.arkabarka.net/

Islands Euroband och Norges söta Maria med sin låtskrivare Mira Craig

måndag 19 maj 2008

Kommentarer inför semifinal 1 efter första genrepet

Igår var det invigningsfest på något som vi trodde skulle vara ett palats. Det visade sig vara i ett riktig ”palatset” som ligger 5 minuter från vårt hostel Arka Barka och som måste vara en typisk kvarleva från kommunisttiden. Som tur var såg det betydligt trevligare och pampigare ut på insidan är vad betong utsida angav. Det var inte en tillställning i samma klass som fjolårets i Finlandiahuset i Helsingfors. Å andra sidan är det svårt att slå det arrangemanget.
Hysterin var däremot värre än någonsin och de artister som betraktas som extra hotta fick nytta av sina bodyguards. T.ex. Ukraina, Sverige. Jag tror Charlotte försvann efter 45 minuter. Det kan jag förstå efter alla envetna fans och pressfolk med kameror i högsta hugga. Jag är sååå trött på alla fans som ska bli fotograferade tillsammans med alla artister. Nej – schlagerstjärna vill jag inte bli. Vi minglade runt i 4 timmar tills fötterna sa ifrån och sedan var vi ordentliga och promenerade hem via parken till vårt compact living hem.
Idag har vi agerat statister på Arka Barka för BBC som var där och med ett reportage team. Verkar vara ett populärt ställe att skriva om. I söndags var de omnämnda i Svenska Dagbladet. Hela eftermiddagen har vi tillbringat i arenan där det första genrepet gått av stapel för publik. Ytterligare ett genrep ska hållas ikväll och ett i morgon eftermiddag, som vi också har biljetter till. Hoppar över i kväll för att hedra det Isländska partyt med vår närvaro.
Här kommer en personlig resumé av låtarna i semi 1. Att plocka ut vilka 10 som går vidare är lättare sagt än gjort, men jag börjar hoppas på att Finland har en chans efter att ha sett ”Betonggossarna” på scen. Jag kanske gillar hårdrock trots allt.
1. MONTENEGRO: Stefan Filipovic sjunger strålande och den söta pojken har blivit allt bättre sedan jag pratade med honom på invigningen i går. Kanske finalplats.
2. ISRAEL: Ger associationer till gamla tiders israeliska bidrag. Boaz framträdande är i tråkigaste laget men han sjunger bra. Både på engelska och hebreiska. Finalplats.
3. ESTLAND: Deras enda möjliga karriär är för dagisbarn. För mig – NEJ TACK. Gräsligt. Ingen finalplats.
4. MOLDVIEN: Årets jazzlåt. Barfota sångerskan Geta Burlacu wailar för mycke. Snyggt trumpetspel. Men ingen final.
5. SAN MARINO: Nykomlingarna från pyttelandet nån slags U2-influerad låt på italienska. Ingen finalplats.
6. BELGIEN: Bästa med denna låt är den snygga ljussättningen. Men trallåtar på låtsasspråk får va för min del. Final – knappast.
7. AZERBAJDZJAN: Debutanterna står för årets operainslag i form av djävul och en ängel. Pyroteknik och too much av allt. Går till final.
8. SLOVENIEN: Småfalskt men snygg klänning när kåpan fallit. De hjälm- och maskförsedda dansarna förstår jag mig inte på. Finalplatsen hoppas jag uteblir.
9. NORGE: Skönt gung i låten sedan man speedat upp tempot en aning. Finalplatsen borde vara klar.
10. POLEN: Isis Fee ser ut som en artificiell barbiedocka men hon har snygg klänning. Kanske final men jag hoppas inte det.
11. IRLAND: Av två onda ting, Estland och Irland, så är denna minst värst. Techno disco framförd av kalkondocka. Låten blir ännu sämre när man måste se eländet. Tyvärr kan det bli en finalplats.
12. ANDORRA: Giselas Casanova kunde ha platsat i Melodifestivalen. Troligen ingen final för tjejen.
13. BOSNIEN & HERZEGOVINA: Årets knäppaste låt men på ett positivt sätt. Sångaren Leka sjunger och hans syster hänger tvätt innan hon börjar löpa gatlopp. Hysteriskt men jag hoppas på final.
14. ARMENIEN: Häftiga arabtongångar och Ruslana trummor. Håller Sirushos röst blir det en topp-10 placering i finalen.
15. HOLLAND: En av mina favoriter och årets bästa turklåt. Hind sjunger toppenbra. Kan tyvärr missa finalplatsen eftersom hon kommer efter Armenien.
16. FINLAND: Det tar sig och killarna är superbra på scen och det ser häftigt ut i tv-rutan. Det finska pyroteknik gänget får visa vad de går för. Det sparas in på krutet. Jag hoppas på final.
17. RUMÄNIEN: Min favorit och en underbar klassisk italiensk ballad. Äntligen en hederlig modulation. Jag vill se dem i finalen.
18. RYSSLAND: Dima får stående applåder och Ryssland har redan räknat hem segern. Jag hoppas de har fel fel fel. Gillar inte låten, Dimas röst och hans ålande. Tror dock på finalplats - tyvärr.
19. GREKLAND: Bra låt men har svårt för Kalomiras skrikiga röst. Mycke rekvisita på scen. Till final.

söndag 18 maj 2008

Ukraina stod för årets ESC party


När Ukraina ställer till med fest så är det med besked. Gårdagens och nattens party var definitivt det som folk kommer att minnas från i år. Det var väl inte någon direkt överraskning när Philip Kirkorov är inblandad. Det var Philip som hade med sig egna limousiner till Helsingfors i fjol. Han gillar att synas och höras. Han gick väl i skola hos Ala Pugatjova eftersom han ju en gång i tiden var gift med henne. Nu för tiden verkar han gått över till mera manligt sällskap. Hade möjlighet att skaka hand med honom igår. Tack Mike för introduktionen! Det skulle kunna vara bra att känna Philip ifall det blir så att vi åker till Kiev nästa år.
Kvällen började med en ordentlig middag på stan - inget fast food igår inte. Sen var det dags att besöka det Irländska partyt som givetvis försiggick på en irländsk pub. Dustin The Turkey kacklade på men jag har tyvärr inte lyckats få pejling på vem som gömmer sig bakom rösten. Trots låten så var irländarna glada ändå, ölen flödade och många var i toppform när det var dags att gå till Ukraina på Euro Club.

Ani Lorak (bilden ovan) var kvällens storstjärna och hon uppträdde med sitt band. Inget playback här inte. Sen kom en lång rad av artister som gästspelade: Armeniens Sirusho, Maltas Morena vars låt heter Vodka. Passade ju bra på ett Ukrainskt partaj. Israels Boaz hade sällskap av Dana International som inte verkar ha åldrats desto mer sedan hon vann 1998 (eller så är man bra på skönhetsoperationer i Israel). Vitrysslands Ruslan Alehno som är riktigt söt. Dima från Ryssland ålade på som vanligt och jag tycker fortfarande att låten är usel. Sist men inte minst så dök Perelli upp och jublet visste inga gränser. Hon är extremt popolär bland fansen här. Men det var inte slut i och med detta. Kirkorov hade flygit hit fjolårets ukraninska - Verka Serduchka och hennes entourage i silver och glitterkostymer. Det var Dancing Lasha Tumbai och diverse andra låtar i samma stil.
Tro nu inte att vi ligger på latsidan här bara för att vi går på partyn nattetid. I dag har det varit presskonferenser och man kan ju inte sluta förundra sig över alla stupida frågor som folk ställer. Georgiens presskonferens var något annorlunda. Sångerska som heter Diana Gurtskaya, är blind sedan födseln. Eftersom låten heter Peace will come så hade man dagen till ära några vita duvor i guldbur som rekvisita. Diana pratar tyvärr ingen engelska men passade ändå på att marknadsföra sin nya parfym, som också delades även ut. Nu kan jag dofta som en äkta georgiska.
Maltas Morena verkar vara en av de gladaste deltagarna. här i Belgrad. Kan det bero på att låten heter Vodka? Den borde kunna kamma hem sympatipoäng från alla länder som ingår i Vodka-bältet. Och borde inte Absolut ligga på så man får ensamrätt till låten innan något ryskt märke snor den? Malta verkar ha en förkärlek för svenskar och i år är det Tomas, Markus och Nicklas som dansar och körar. De har bl.a jobbat med Nanne Grönwall och Carola. Ifjol var det Thomas "med håret" G-son som skrev Maltas låt.
I kväll är det officiell invigning på ESC veckan med grand reception på Palata Srbije.
Vitrysslands Ruslan Alehno (till vänster)
Diana från Georgien - efter att de vita duvorna släppts ut.

lördag 17 maj 2008

Compact living i Belgrad

Det är tur att Roger och jag känner varandra så väl, för någon större privacy har vi inte på vårt flytande hostel. Compact living kallas det. Ni känner till Johann Stauss och hans An den schönen blauen Donau. Det var väl på 1700-talet som den skrevs och Donau har ändrat färg sedan dess. Nu är det smutsbrunt som gäller och det är inte så konstigt eftersom floden verkar fungera som soptipp. Allt möjligt kan flyta förbi som t.ex kylskåp, möbler och annat smått och gott.
Gårdagskvällen bestod av besök på Euro Club där Grekland och Cypern stod som värdländer. Även Andorra och Bulgarien uppträdde. Tveksamt om man kan kalla det ett riktigt uppträdande förresten. Alla, utom Cyperns Evdokia Kadi, var playback. Fegt tycker jag. I och med detta är jag nu mer positivt inställd till Cyperns låt Femme Fatale, även om jag inte tror den platsar i finalen. Efter detta var det bara att testa Belgrads taxisystem och bege sig till gamla stan där Azerbajdzjan hade party. En av årets nykomlingar. Givetvis var det folkmusikuppträdande och jag lovar att trummor - det kan man hantera i Azerbajdzjan. Ruslana skulle bli avundsjuk. Efter trummandet kom slutligen kvällens huvudpersonerna Elnur & Samir och de framförde sitt bidrag Day After Day i full utrustning. Kolla bilderna nedan.

Om ni skulle få för er att klaga på tv-sändningen, så vill jag redan nu berätta att det är ett svenskt team som sköter kamerorna och ett finskt team som tar hand om pyrotekniken, ljussättningen i arenans tak och sist men inte minst "Carola fläktarna". Jag trodde svenskarna hade patent på Carola-fläktar men icke. Det blåser nya vindar i Eurovisionens underbara värld.

Har bevistat ett antal repetitioner under dagen.
- Vitrysslands Hasta La Vista helt OK med schyssta lamp-glober på scenen.
- Lettlands pirater är bara så uselt och om de tror att de är roliga så har de fel. Eller så begriper jag mig inte på lettisk humor.
- Dansken Simon Mathew har fått kritik för att han ser så sur ut på scenen, så idag gjorde han krampaktiga försök att le in i kameran.
- England stod på scen för första gången idag. Andy Abraham har bra röst. Synd bara att han fått en sån slätstruken låt. "Even If" låter som en hybrid av Estlands vinnare 2001 och fjolårets Belgiska bidrag som passerade obemärkt förbi.
- Tyskland No Angels bidrag heter "Disappear" och det skiver jag under på. Mycket möjligt att de får årets jumboplats. Jag fasar för tjejerna ska fastna med high heelsen i sina tygstycken.
- Sist men inte minst såg jag Frankrike. Jag har fått en ny favorit! Sebastian Tellier är plufsig och inte speciellt vacker i sitt apskägg och Robin Hood frisyr. Men visst har karlen nåt, kalla det karisma. Och så levererar kören snygg gospelsång i sticket.

Nu är det tid att gå till Irländska partyt och kolla upp vem som är inne i kalkondockan. Sen dags för Ukrainas party som blivit flyttat till idag så att fjolårets Verka kan närvara.
PS: Har jag nämnt vi har 30 grader varmt ?

Även jag fick en chans att agera Azerbajdzjansk ängel.



fredag 16 maj 2008

Belgrad - here we are, finally

Så är man då i den serbiska huvudstaden Belgrad. Vi möttes av strålande solsken och sommarvärme på minst 25 grader. Till vår förvåning blev vi också mötta av vår värd, som äger stället vi bor på. Tro det eller ej men vi bor på ett flytande hostel som heter ArkaBarka. Det ligger alltså i Donau och för att komma hit så går man genom en park. Oroa er inte - vi bor inte i sovsal utan har eget rum med dusch. Mycket idylliskt och gångavstånd till Beograd Arena och press centret och Euro Club i.

Eftersom det inte finns mycke utrymme till rast och ro så var det bara att spatsera iväg till press centret och hämta våra ackrediteringar. Genast mötte man ett antal bekanta ansikten från tidigare år. Vi missade precis Perellis presskonferens men hann med Ani Loraks (Ukraina). Hennes tema för dagen var att berätta om sitt arbete för stötta HIV positiva i världen.

Matvanorna har i vanlig ordning börjat på ett förkastligt sätt - dvs middag på Mc Donalds. Dessa Eurovisions resor är inga kulinariska höjdpunkter. Man får vara glad att man får i sig något ätbart överhuvudtaget.

Kan också berättar att vårt hem de närmaste dagarna ägs av vår serbiska värd Peki och hans grekiska fru Vicky. Kökskillen, som jag tror heter Christian, kommer från Chile, uppväxt i Grekland men bor i Barcelona, har ägnat 6 månader åt att lifta från Barcelona till Palestina för att göra en dokumentärfilm som handlar om hur ett sådant äventyr kan gå till. Av okända anledningar har han nu hamnat i Belgrad. Hängde ni med??? Jag är lite bekymrad för hans kokkonster då han levde på ris och chorizo under sin liftarresa. Vi låtsas vara yngre än vi är eftersom vi inte vill erkänna att vi höjer medelåldern på ArkaBarka med ganska många år. Nu är det dags att göra en snabb uppfräschning och göra entré på Euro Club, där grekerna och cyprioterna står för kvällens party.





Våra kompisar Mike och Daniel har redan varit här i en vecka och det är ju tur för de har fotograferat åt mig. Här får ni färska bilder på Charlotte från dagens repetion. Glitter micken är med på resan.


torsdag 15 maj 2008

Det börjar hetta till i Belgrad

Kan inte låta bli att skriva några rader även om resväskan inte är klarpackad. Ni måste ju få höra det senaste skvallret. Varje år är det något land som "hotar" att lämna tävlingen. Nu verkar det vara Rysslands tur eftersom de inte får scenen som de önskat. Det hela är troligen en form av marknadsföring! Värre är väl ändå att Ani Loraks (Ukraina) Roberto Cavalli klänning har anlänt men den är 1 storlek för liten!! Voi voi som vi säger i Finland. Vår egen Perelli är också i blåsväder efter att ha blivit jämförd med en norsk porrstjärna i Norska Dagbladet. Till råga på allt har hon varit i Albanien för att göra en promotion spelning och när hon kommer fram är spelning inställd och den så kallade inne-nattklubben är tom på folk. Är det sabotage på gång från någon illasinnad konkurrent?

Irland som i år har bytt från ballader till en sjungande kalkondocka. Nej tack - då föredrar jag en norsk ballad med Maria.
Den inkommande helgen anländer de flesta journalister och det märks att nervositeten stiger bland deltagarna och det innebär fler "skandaler". Nu dags att återgå till packningen. Skönt att flyget inte avgår i arla morgonstund. Ser med spänning fram emot att flyg med JAT Jugoslav Airlines. Det måste vara den sista resten av det Jugoslaviska riket. Alla andra institutioner kallas i alla fall in Jugoslaviska längre.
Min schlagerkompis och ressällskap Roger har nu tagit steget in i bloggandets värld. Ni hittar den på http://rogerjohannesontour.blogspot.com/

onsdag 14 maj 2008

Belgrad packning inför 10 dagar på Eurovision Song Contest

Hur packar man inför 10 dagar i Belgrad där garderoben ska passa till sommarvärme, eventuella invigningsfester, semifinaler, danskvällar på Euroklubben, presskonferenser, delegationsfester och en final 24 maj? Jag kan intyga att det inte är helt lätt! Just nu har jag kläder hängandes lite här och var och börjar inse att jag saknar det mesta..... Nej så illa är det inte. Men som alltid så är det nån trasa som inte är 100%. Får kanske avsätta lite shoppingtid i Belgrad.

Schemat känns ganska späckat just nu. Det är inte bara här på bloggen det ska skrivas och utan också artiklar till tidningar. Eftersom många bekanta redan är på plats så strömmar det in sms och mail på löpande band över vad som händer i arenan på repetitionerna och på kvällskvisten i Euroklubben. Det känns nästa som jag är där. Jag och Roger anländer på fredag och då är det bara att snabbt hämta upp våra ackrediteringar och kasta sig in i cirkusen. På sätt och vi är det bra att våra vänner agerar förtrupp och jag är helt säker på att de har koll på det mesta när vi kommer.

Finska Teräsbetoni repeterade den 13 maj.





Och Charlotte Perelli 14 maj.



lördag 10 maj 2008

Eurovision Song Contest är snart igång

Eurovision Song Contest i Belgrad sparkar igång söndag 11 maj med de första repetitionerna. Samtidigt har Serbien parlamentsval. Jag tror att alla eurovisionens deltagare, arrangörer och fans håller tummarna för att allt ska gå lugnt till och att det politiska läget inte ska kasta någon skugga över schlagerveckorna.

Här få ni lite komprimerad fakta:
  • Belgrade Arena där eurovisionen hålls rymmer ca 20.000 personer och är en av Europas största.
  • Antalet balladliknande låtar i år är 13
  • 21 bidrag framförs av kvinnliga artister
  • Ca 100 presskonferenser kommer att hållas under de kommande 2 veckorna
  • Invigningsfesten hålls 18 maj i White Palace (se bilden), där den kungliga familjen är värdar. Jag är inte så insatt i Serbiens kungligheter med de tillhör Karađorđević Dynasty.
På vadslagningslistorna just nu ligger Ryssland etta, före Serbien. Det finns dock en "sanning" som säger att ett land inte vinner 2 år i rad. Undantaget som bekräftar den regeln är Irland, som vann 3 år efter varann: 1992 med Linda Martin "Why Me", 1993 med Niamh Kavanagh "In Your Eyes" och 1994 med Paul Harrington and Charlie McGettigan "Rock 'n' Roll Kids".

2 av min personliga, men chanslösa favoriter i år är Kroatien och Portugal. Hur som helst så hoppas jag verkligen att Ryssland inte vinner eftersom jag tycker Dima Bilans låt är bland det sämsta Ryssland kommit med sedan de började delta i tävlingen.

söndag 4 maj 2008

28 grader varmt i Belgrad och på hemmaplan stiger schlagertemperaturen

Om knappt 2 veckor är jag förhoppningsvis på invigningsparty i Belgrad. Den 16 maj är det dags att åka iväg. Det börjar kännas som i senaste laget allt eftersom jag hör att mina eurovision friends från diverse länder kommer att åka redan inkommande helg. Repetitionerna börjar då vilket är tidigare än någonsin. Det beror på upplägget med två semifinaler och att det därmed tillkommit en tävling redan tisdag 20 maj.


Jag har nu lyssnat och tittat på alla bidragen och det börjar utkristallisera sig vissa favoriter. Tyvärr brukar det vara så att mina personliga favoriter inte nödvändigtvis är de som kvalificerar sig. Jag återkommer om vilka 10 bidrag som jag tror tar sig vidare från respektive final. Men redan nu kan jag meddela att några av mina personliga favoriter för tillfället är: Rumänien, Schweiz, Ukraina, Armenien, Holland, Kroatien. Både Rumänien och Schweiz bidrag är på italienska - ett språk vi saknat länge i tävlingen eftersom Italien inte deltagit sedan 1997. Man kanske äntligen skulle kunna hoppas på en resa till Bukarest. Det vore inte helt fel. Kroatien deltar med en zigenar-tango som är låter som hämtat ut en film av Emir Kustarica. Helt fel i detta sammanhang och chanslös men jag kan inte låta bli att få både abstinens efter Ungern och Argentina när jag hör låten. Favoriterna kommer och går och jag lovar inte att jag tycker likadant om en vecka eller två.


I väntan på sommarvärmen i Belgrad så njuter vi av våren i Stockholm. Inte så tokigt. Blommor och blad frodas både i parker och på Hötorget.

söndag 27 april 2008

Estland en flopp och Norge en flipp

Nu har 10 av årets tävlande bidrag presenterats både i Finlands och Sveriges tv i programmet Inför Eurovision Song Contest 2008. Det är de 10 första låtar som tävlar i semifinalen 1 20 maj. Vad tycks? Själv är jag inte våldsamt imponerad. Men ju fler gånger låtarna spelas desto mer ändras även ens åsikt. Jag är ganska säker på att jag inte kommer att ha samma åsikter om några veckor i Belgrad. En del ratade låtar får nytt liv medan favoriter delegeras och avpolleteras. En sak är jag 100% säker på - Estland är årets värsta flopp och det står jag fast vid! Vad har tagit åt vårt baltiska grannland? Sedan de gick med i tävlingen har de alltid haft en hyfsat hög nivå på sina bidrag och då tycker jag ändå att vinnarlåten 2001 inte var någon direkt höjdare. Årets "Leto Svet", med nån sorts humorgäng som heter Kreisiraadio, är både svett- och ångestframkallande. Krisradiogruppen är sannerligen i behov av krishjälp. Varför har man röstat fram detta bidrag? Fy! Det land som framstår som allt bättre är faktiskt Norge. Jag är inte överförtjust i denna typ av Maria Carey plagiat men i sitt sammanhang framstår norska Marias "Hold on be strong" som ett strongt bidrag som bör ta Norge vidare till finalen utan problem.

Dagens vy kommer från Åbo eftersom jag just nu är ute på en liten rundresa till Åbo, Helsingfors och Köpenhamn. Jag får passa på och lyssna av vad mina Nordiska kolleger tycker om sina respektive lands bidrag, dvs de finska betong-pojkarna Teräsbetoni och danska svärmorsdrömmen Simon Mathew.

Snart är det Valborg och det brukar firas med besked i Åbo (jag vet av egen erfarenhet). Tyvärr än vårens ankomst i senaste laget - i allafall om jag jämför med Stockholm. Ta på er ordentligt med kläder på onsdag.

söndag 20 april 2008

20 april och 1 månad till Eurovisionens första semifinal

Har ägnat några av helgens timmar åt att lyssna igenom årets Eurovisions låtar. Min tidigare uppfattning har varit att startfältet i år är ganska uselt. Nu har jag ändrat mig. Det finns två solklara bottennapp och det är Estland och Irland. Belgien och Spanien är heller inga höjdare men majoriteten av de 43 låtarna är helt ok. Allt eftersom man hör en låt så ändras ju också ens uppfattning. Det mest spännande ska bli att höra låtarna i verkligheten på plats i Belgrad. Kan artisterna sjunga såsom det låter på inspelningarna eller har man snyggat till alla falskheter på de videos som visas? Jag kan i alla fall konstatera att Charlotte Perelli får en tuff konkurrens. Skulle Charlotte vinna så har SVT sagt att nästa års final kommer att bli i Malmö eftersom Globen redan är bokad för svenska handbollsligan.


Nu är det en månad till första semifinalen 20 maj, då bl.a. Finland ska tävla. Tro det eller ej men jag tycker till och med att Finlands bidrag börjar låta ganska hyfsat. Ska bli intressant om Teräsbetoni håller fast vid att sjunga på finska. YLE har meddelat att de kommer att sända båda semifinalerna även den som går 22 maj.


Idag har det varit vårväder i luften och det är första gången vi kunnat sitta ut och njuta av solen i Centralbadsparken.

söndag 13 april 2008

Eurovision-shoppingen i New York blev ingen hit

Jag trodde att New York var det perfekta stället att handla sig en ny garderob inför Eurovision Song Contest. Jag hade helt fel. Handla kan man men inte kläder. Accessoarer som väskor, scarfs, bälten med mera hittar man lätt men det är nog så att det amerikanska modet skiljer sig från vårt. I alla fall om man vill handla nåt annat än fritids- och träningskläder. Mitt enda kap inför Belgrad var ett antal solfjädrar i svandun. Ni får väl kolla efter dessa i TV-rutan i maj. Förhoppningsvis kommer de väl till pass eftersom jag tror det blir varmt sommarväder ute och även hög temperatur inne på arenan. Men man kan ha trevligt i New York ändå. Det var inte så stökigt och rörigt som jag kom ihåg från förra gången. Inte ens på Times Square (bilden). Det kanske är dollarkursen som håller folket hemma. Eller är det månne övervikten? Det var nästan så att man hajade till när man såg en normalviktig människa på gatan.
Samma dag som jag kom hem i onsdags, så "gästspelade" jag i Radio International, en holländsk radiokanal på engelska där man bland annat rapporterar kring Eurovisionen. Programledaren är vänlig nog att tillägna mig låtar lite då och då.


Under veckan jag var borta så hade Svenska Dagbladet en helsides intervju om Frankrikes Eurovisions artist Sebastian Tellier, en sångare som jämförs med Serge Gainsbourg. Enligt Svenskan ser han ut som en självgod playboy som slukar kvinnor. Det förutsätter nog att man som kvinna gillar män i helskägg. Nu visade det sig att han egentligen är en ganska blygsam fransos, som orsakat en kulturchock i sitt hemland när det blev klart att han ska representera Frankrike i Belgrad. Han låt heter Divine och det är det första franska bidraget genom tiderna som sjungs på engelska.

I övrigt så kan jag se att Charlotte Perelli i populär bland fansen ut i Europa. Hon leder topplistan på den brittiska schlager siten Eurovision Nation: http://escnation.com/. Jag hörde en intervju med henne idag och hon ligger inte på latsidan. Hon ska ut på promotion turné till bl.a Finland, Ryssland, Ukraina, Vitryssland, Belgien och ett antal andra länder.

söndag 30 mars 2008

New York – here I come! Belgrad Eurovision Song Contest kräver en shoppingresa till New York!

Hur förbereder man sig själv och sin garderob inför Eurovision Song Contest 2008? Jo – med en shoppingresa till New York. Med en dollarkurs som ligger lägre än någonsin tidigare så borde det finnas alla förutsättningar för en lyckad shopping. Nu hoppas jag hitta lämpliga attiraljer till finalen 24 maj så att Roger och jag kan glädja bekanskapskretsen med våra nunor i tv-rutan.



Men först är det 2 arbetsdagar i Wien denna vecka och på torsdag bär det av till New York. Egentligen hade jag velat vara kvar i Wien på tisdag 1 april. Min absoluta favorit från i fjol har nämligen konsert där - Tysklands Roger Cicero. Jag skulle ge bra mycket för att få lyssna till hans fantastiska röst och jazzig storband. På tyska! Ja vem kunde tro att tyska var ett sådant svängigt språk. Inte jag i alla fall - men jag ändrade mig när jag hörde Cicero jazza loss i Helsingfors. Nå ja - jag får väl ta en tripp till Tyskland vid lämpligt tillfälle och lyssna på honom.


Vi har tagit klivet över till sommartid och kvällarna blir allt ljusare. Endast 55 dagar återstår innan det är final i Belgrad 24 maj. Tiden fram tills dess kommer säkert att gå i snabbt tempo men innan dess återkommer jag med rapport från New York och hur schlager shoppingen lyckades.






Eftersom jag ska tillbringa 2 dagar i Wien och eftersom Österrike inte är med i år så får fjolårets artist Eric Papilay vara med på bild.


Några glada bekanta ansikten innan finalen gick av stapel i Helsingfors i fjol.


Vill ni vill följa med vad som händer inför Belgrad. Den officiella sidan för Eurovision Song Contest är:

måndag 24 mars 2008

43 länder är klara att tävla i Eurovision Song Contest 2008 i Belgrad



Melodifestivalen 2008 är avklarad och förhandsfavoriten Charlotte Perelli vann. Det börjar rycka allt mer i schlagernerven! För det är ju nu som det intressant är i antågande - 53:e upplagan av Eurovision Song Contest i Belgrad, med final 24 maj.

Det finns en hel del nyheter som en del av er säkert känner till. Här kommer en kort resumé för er andra. Totalt deltar i år 43 länder. Nya i startfältet är San Marino och Azerbaijan. Österrike har valt att avstå. De blev väl så besvikna över Eric Papilayas 27:e placering förra året - trots aids-tema och Vivienne Westwood designade kläder med ett överflöd av sarowsky kristaller.

Innan finalen så skall två semifinaler klaras av: tisdag 20 respektive torsdag 22 maj. Tills skillnad från tidigare måste alla kvala utom fjolårets vinnare Serbien och "the big 4" Tyskland, England, Frankrike och Spanien. Vilka länder som deltar i respektive semifinal bestämdes genom lott-dragning i höstas. Alla länder hade delats in i regionala kvalgrupper och det hela börjar mer och mer påminna om fotbolls EM/VM. Hur som helst så är tanken att man genom detta ska minska möjligheten att grannrösta. För vår nordiska region så är Finland och Norge i semifinal 1 och Danmark, Island och Sverige i semifinal 2. Det betyder att Finland och Norge inte kan rösta på de övriga nordiska grannarna eftersom man bara får rösta på de som är i sin egen semifinals-grupp. Från varje semifinal går 10 bidrag vidare till final. 9 av dessa röstas fram av folket genom telefonröstning och ett bidrag röstas fram av en jury. I finalen har vi alltså 25 bidrag. Låter det komplicerat? Det ska hur som helst bli intressant att se hur slutresultatet påverkas.

Det finns två heta samtalsämnet just nu. Det ena är ländernas inbördes startordning i semifinalerna. Lottningen skedde den 17 mars och det finns en massa teorier om vilka startnummer som är bra och dåliga. Sverige har teoretiskt fått ett av de sämsta. Man startar som nr 2. Under Eurovisionens historia har aldrig en låt med startnummer 2 lyckats vinna. Nu är ju detta bara semifinal och jag tror att det ska mycket till om inte Charlotte går vidare med sin låt Hero. Att starta först och sist anses vara en fördel. I så fall ligger Montenegro och Grekland bra till i semifinal 1 och Island och Portugal i andra semin. Finlands startnummer 16 (av 20) i semifinal 1 är knappast heller någon hit. Risken finns att folket fyller på sina kaffekoppar och vinglas innan det är dags för röstning.

Samtalsämne nummer 2 är den politiska situationen i Serbien och huruvida man kan garantera säkerheten för alla medverkande. I samband med lottdragningen så samlades alla 43 länders Head of delegation i Belgrad och säkerhetsarrangemangen var rigorösa. Presidenten har skrivit ett officiellt brev där han garanterar att säkerheten inte kommer att vara något problem och vi får hoppas att han håller vad han lovar. Om hela arrangemanget sker på ett föredömligt sätt så kommer det givetvis att förbättra Serbiens anseende medan motsatsen kommer att få alla skeptiker att yttra "va vad det jag sa"-kommentarer. Jag hoppas att det ska bli en lika positiv upplevelse som Kiev 2005, då den orangea revolutionen hade genomförts några månader tidigare.

I vanlig ordning är Roger mitt ressällskap. Flyg, boende och biljetter till evenemanget är fixat. Härom dagen blev ackrediteringen bekräftad så ni kan räkna med rapporter här på bloggen.