tisdag 3 november 2015

Nice restaurants to remember in NICE

A trip to the French Riviera in October is a perfect way to prepare for coming winter. With temperature around 20 degrees daytime, lunch outside is a must. Having Nice as a base you can easily do longer and shorter excursions. Antibes one day and Monaco the next.

Dinners we usually had in our cosy, vibrant local neighbourhood, a couple of blocks above the port in Nice. Rue Bonaparte is a street leading to the Garibaldi square. This street, as well as the parallel and crossing ones, are filled with restaurants, bars, bakeries, patisseries. It's an area with walking distance almost everywhere but with the advantage of being away from the tourist spots.

Thanks to our excellent host, Jose, we found some of these places and the others by ourselves.

Had my best cheese plate hear. Beside the restaurant is a wine bar. Same owners.
10 rue Lascaris, Nice
Tel: +33 (0)4 93146809

L’atelier du Port
Trendy and nice with a menu based on the seasons.
45 Rue Bonaparte, 06300 Nice
Tel: +33 (0)9 83038844
Facebook page

L’Esprit Gourmand
Friendly neighbourhood restaurant.
17 Rue Beaumont, 06300 Nice
Tel: +33 (0)9 81671037
Facebook page

Bel oeil
A small menu that changes frequently. Pleasant, minimalist design.
12 Emmanuel Philibert, 06300 Nice
Tel: +33 (0)9 80330838
Facebook page

Le Victor Hugo
French brasserie-style with many patrons and local atmosphere. Located a couple of blocks behind Hotel Negresco.
1 Rue Berlioz, 06000 Nice
Tel: +33 (0)4 93871158

Comptoir Central Éléctrique at10 Rue Bonaparte is a nice bar which also serves food. We didn't try the food but used to finalize the evening here with a glass of wine.
Facebook page

Outside Nice:

Newport steakhouse & seafood bar
Situated by the waterfront in Villefranche-sur-mer. Walking distance from Nice or two stops by train from the central station.
1 Quil Courbet, 06230 Villefranche-sur-mer
Tel: +33 (0)9 83697014

Le Pigennier
Located in the old town of Vence, inside the medieval walls. To reach Vence, take bus no 400 to end station. Takes about an hour depending on traffic. The same bus pass by Saint-Paul-de-Vence - an art mecca with countless of galleries and studios. This is where most of the passengers drop off the bus.
5&7 Place du Peyra, 06140 Vence
Tel: +33 (0)4 93580300
Facebook page

Nacional beef & wine bar
Trendy spot in Antibes with a stylish inner yard. Perfect for lunch on a sunny day.
61 Place Nationale, 06600 Antibes
Tel: +33 (0)4 93617730

Tentazione is a small cheese shop located in the old town of Nice. While visiting this street, take a look at the wine shop close by, called La cave de Stephane.
6 Rue du Collet, 06300 Vieux Nice

torsdag 17 september 2015

La Traviata: Ljuvlig musik i ny, naken kostym på Folkoperan

(Foto: Lilian)

La Traviata betyder ’Den vilseledda’ och är en av Giuseppi Verdis mest älskade operor. Verket hänför och förför och som publik gäller att inte ’vilseledas’ bort från musiken när man överraskas och stundtals överrumplas av Folkoperans uppsättning, i regi av Mellika Melouani Melani.

Öppningsscenen gör sitt bästa för att chockera publiken med nakenhet, sex och dekadens för att sedan landa i ett komplicerat, men nog så aktuellt, relationsdrama mellan Violetta, Alfredo och Alfredos pappa Germont. Violetta och hennes umgänge vill leva i fria relationer utifrån sina egna preferenser. Oavsett det handlar om Paris i slutet av 1800-talet eller nutid så blir de, och vi, varse om samhällsstrukturens inrotade kraft där gift, hetero tvåsamhet anses vara normen.

(Foto: Folkoperans pressbild, Markus Gårder)

Överlag är det en välsjungen föreställning. Kören står för elegans, Violetta (Julia Sporsén) och Germont (Jeremy Carpenter) imponerar. De sjunger kraftfullt och utstrålar stabilitet på scenen vilket känns tryggt då den unga Alfredo (Jesper Säll) stundtals svajar till. Ibland vill jag blunda för att inte distraheras av aktiviteterna på scenen. Det ser jag som ett mycket gott betyg till dirigent Marit Strindlund och Folkoperans orkester som får musiken att glöda.

(Foto: Lilian)

Innan premiären har det varit en del diskussionen kring nakenhet och sexanspelningar. Föreställningen har därför fått en åldersgräns på 12 år. ”Less is more” används i diverse sammanhang och här har Folkoperan verkligen anammat uttrycket i sin konkreta form. Naket på scen är i sig inget nytt och jag blir heller inte särskilt berörd. ”More is less” kan ibland vara mer sensuellt.

Sammanfattningsvis går jag från föreställningen med musiken klingande inombords och med ett par frågetecken. Dör verkligen Violetta på slutet och vad spelar de dockliknande barnen för roll i detta drama? Rekommenderar att ni ser föreställningen - kanske finner ni svaren.

(Foto: Folkoperans pressbild, Markus Gårder)

La Traviata är en italiensk opera i tre akter av Giuseppe Verdi. Libretto skrevs av Francesco Maria Piave baserat på dramat Kameliadamen av Alexandre Dumas d.y. Folkoperans uppsättning har fått svensk text av Alf Henriksson. Huvudrollerna som Violetta altererar mellan Julia Sporsén och Susanna Andersson och Alfredo sjungs av Jesper Säll och Per-Håkan Precht.
Mer information på www.folkoperan.se  

PS: La Traviata lär vara världens mest spelade opera, före Carmen och La Bohème.

onsdag 8 juli 2015

Eurovision 2016: Stockholm is the place!

(Photo credit Globen: Johanna Lundberg. Montage: Lilian)

Sooner than expected we got a result from the Swedish broadcaster SVT. The host city of Eurovision Song Contest 2016 is Stockholm and the venue is the Globe Arena. Back to the place where Eurovision was held in year 2000. We can call it "recycling" and a familiar place for those who have attended Melodifestivalen.

Vienna was a wonderful Eurovision-city but how will Stockholm perform in comparison? Quite good, I believe. However there is one area where we can't compete with Vienna. WINE. Doesn't matter how efficient Swedes are, we will not be able to produce wine in the capital region as they do in Austria. Besides that we are rather well off. Here are five examples:

1) In Vienna we had Wienerschnitzel. In Stockholm we will have Biff Lindstrom and Wallenbergare.

2) In Vienna we had Sachertorte. In Stockholm we will have Princesstårta.

3) In Vienna we had Strudel. In Stockholm we will have Kanelbulle (= cinnamon bun).

4) In Vienna we had the Danube river. In Stockholm we will have Lake Mälaren.

5) In Vienna we had the Haus der Musik. In Stockholm we will have ABBA museum.

More to come within this item. Some weeks ago I wrote down 10 reasons why Stockholm should be the hosting city. Read more about my thoughts HERE.

Photos: Lilian, Alexandros, SVT, Kungsörnen

måndag 15 juni 2015

10 reasons why Stockholm should host Eurovision 2016

Eurovision in Vienna goes to history as one of the best organized contests ever - according to my opinion after 10 years of experiences. It puts a real pressure on Sweden to live up to the same level, or hopefully do even better.

Garrett Mulhall, editor-in-chief at Eurovision Ireland, asked me to write down 10 reasons why Stockholm should be the hosting city of ESC 2016. You can find the article HERE. He also asked Ludvig Alfredsson at Poplight to list his 10 reasons why ESC should be held in Gothenburg. You find them HERE.

In August SVT will announce their decision. What a surprise if we end up in Gävle-Sandviken or in Linköping.

10 reason why Stockholm gets 12 points from me:

1. Stockholm is built on islands, some say 14, some say 17. How often do you have a chance to do island-hopping in a Eurovision-capital?

2. Stockholm is the capital of Sweden. Our slogan is "Capital of Scandinavia" according to Stockholm Visitors Board. You may also call us "The Venice of the North" or "Beauty on Water". Isn’t that a perfect image for a ESC hosting city?

3. Stockholm is the engine in the Swedish tourism industry with airline connections to 50 countries and with a hotel capacity around 20.000 rooms a night.

4. Stockholm is one of the world’s favourite, award-winning gay and lesbian destinations. Imagine Eurovision music flowing from the gay-friendly establishments to attract the huge international ESC-crowd.

5. The Eurovision slogan in Vienna was "Building Bridges". Believe it or not – it has been adapted among the political parties in Stockholm city council. Both the right and left wings agree for once and will cooperate and do their utmost to bring Eurovision to Stockholm. Hurrah!

6. In Stockholm modernity meets tranquillity – just like a line-up of Eurovision entries.

(Photo: Sören Andersson/mediabank.visitstockholm.com)

7. Recycling idea number 1. The Globe is still one of the landmarks in Stockholm. It has passed 16 years since this building hosted Eurovision year 2000. It’s not the most updated venue when it comes to facilities but I’m sure the press area can be placed in a tent nearby… Recycling is trendy and we would love to “ESC-recycle” the Globe.

8. Recycling idea number 2. Ask Nokia to become one of the sponsors. We can reuse their old slogan "Connecting People" and save some money for the Swedish broadcaster SVT. To connect people should be the aim in the world of Eurovision. Okay – this recycling idea might also work in Gothenburg but the response will be bigger in Stockholm. After all Stockholm has about 2,2 million inhabitants in the metropolitan area while Gothenburg has about half of this number.

9. Cooking is fun. With Eurovision in Stockholm I will stay at home for two weeks, busy cooking for my friends who need a break from the Eurovision-mania. Sorry – but I will have no time for artist interviews or Eurovision-reports. Just a small request dear friends! Please bring you own booze and wine. Alcohol is expensive in Sweden.

10. ABBA, our most famous Eurovision-winner, sang "Take a chance on me". Well, take a chance to visit the ABBA-museum and take a chance to meet me as well – somewhere in the Eurovision-bubble. If you can’t find me in the press centre, look for the kitchen.

Photos: Lilian, Alexandros LiapisSören Andersson/mediabank.visitstockholm.com

söndag 31 maj 2015

Memories from Vienna and Eurovision 2015

The Eurovision Song Contest is like a yearly balloon. The air lasts for two weeks and then it goes phut.

We are back to normal life but with nice memories from a great contest in a great city. My 12 points goes to the city of Vienna and the organizers. You are all HEROES and did a fantastic work!

Enjoy this short video with some photos from the city and the 60th edition of Eurovision Song Contest.

To Vienna I also want to say - I will be back! So see you again.

Photos: Lilian & Roges

söndag 24 maj 2015

Eurovision 2015: Tävlingens hjälte heter Måns

Innan det började rassla in 12-poängare till Måns, så måste jag ge 12 poäng till Wien och arrangörerna av årets Eurovision. Jag har varit på 10 eurovisionsäventyr som ackrediterad och detta var helt klart den mest välarrangerade och bästa av alla.

Den grafiska profilen genomsyrade allt från musik till toalettskyltar och frimärken. Imponerande!

Som pricken på i-et blev det dessutom den rafflande, gastkramande röstningsrysare som vi alla hoppades på. Jag vågade inte tro på vinst för Måns. Trodde nog att italienska operapopen skulle ta hem spelet men pojktrion fick nöja sig med en bronsplats.

Intressant röstfördelning
Topp-5 blev:  1) Sverige 2) Ryssland 3) Italien 4) Belgien 5) Australien.
Skulle man enbart gått på telefonröster hade Italien vunnit men folket har bara halva makten i denna tävling. Jurygrupperna hade Sverige på första plats. Folket tyckte att Aminata från Lettland var värd en åttonde plats medan juryn hedrade henne med en andra placering. Själv förstod jag mig inte alls på låten och trodde hon skulle hamna bland bottenskrapet. Ingen total enighet med andra ord.

Telefonrösternas topp-5  / Jurygruppernas topp-5
1. Italien – 366                   /  1. Sverige – 353
2. Ryssland – 286               /  2. Lettland – 249
3. Sverige – 279                 /  3. Ryssland – 234
4. Belgien – 195                 /  4. Australien – 224
5. Estland – 144                 /  5. Belgien – 186

För den som vill studera röstningen närmare så hittar ni den HÄR. 

Nu börjar den intressanta kampen mellan städerna i Sverige. Vem ska få ordna Eurovisionen nästa år. Stockholm är bäst rustat med arenor och hotellrum. Men efter 2013-års upplaga när tävlingen landade i Malmö så vågar jag inte hoppas för mycket. Räkna inte bort Göteborg än.

Foto: Lilian, EBU (Elena Volotova)

lördag 23 maj 2015

Eurovision 2015: Färgklickar, överlevnadslåtar och några varningar inför finalen

Finaldags och jag har sett ett genrep och samtliga 27 låtar i ”rätt” följd enligt startordningen. Numera är det EBU som pusslar ihop den  med motiveringen att finalen ska bli någorlunda varierad. Tidigare drog artisterna sitt exakta startnummer och det kunde innebära 5 ballader på raken. Hur kul var det!

Det anses vara en födel att starta i senare delen men det är ingen solklar teori. Conchita vann i fjol med startnummer elva. I år agerar hon/han en av programledarna och är överlägset bäst. De övriga damerna har inte övertygat och varför tre? Less is better. Missan inte Conchitas flygfärd i början av programmet.

Vilka låtar får ett liv efter Eurovisionen? Några kommer att överleva efter att Eurovisionsbubblan spruckit.
- Estland: ”Goodbye To Yesterday”. Snygga gitarrer och blås. Bra radiolåt.
- Sverige: ”Hero” – kan knappast undgå den.
- Australien: Om det finns en musikalisk rättvisa så vinner årets gästland. Efter Guy Sebastians framträdande känns det som att resten av finalgänget kan pyssla med nåt annat under lördagskvällen. Med ett undantag…
- Österrike: The Makemakes har också en riktigt bra radiolåt som växer för varje gång man hör den.

Färgglatt och glittrigt: Scenklädseln imponerar inte i år. Mycket svart, vitt och lite rött då och då. Några värda att nämna är:
- Litauen: Monika och Vaidas backdrop är som en godisaffär fylld med syntetiskt färgade karameller.
- Norge: Debrah Scarletts röda kalufs vinner hårracet.
- Grekland: Maria Elenas och grekerna har fattat hur en schlagerklänning ska se ut.
- Tyska Ann-Sofie verkar ha satsat på ett par Christian Louboutin skor. Den röda sulan är däremot den enda lilla färgklicken i hennes svarta outfit.
- Lettiska Aminata har en knallröd klänning som har så långt släp att hon inte kan röra sig.

Några varningar bör utfärdas – t.ex. för gaphalsar:
- Armenien: De fem sångarna i Genealogy tävlar om vem som kan sjunga mest och starkast när låten närmar sig slutet.
- Serbiens Bojana Stamenov verkar vara begåvad med dubbla lunguppsättningar.
- Lettlands Aminata sjunger om ”Love Injected” och det är uppenbarligen en smärtsam injektion.
- Spaniens Edurne låter som hon nyss vaknat upp efter en hemsk mardröm.
- Georgiens krigarkvinna Nina Sublatti är helt klart på krigsstigen och hon försöker skrämma bort motståndarna med sin sång. Det enda effekten torde vara att hon skrämmer bort eventuella röster.
- Albaniens Elhaida Dani gör vad hon kan för att skaka liv i sin låt. Det går sådär.

Under följande låtar kan gåshud och ståpäls blomma ut:
- När Grekiska Maria Elena tar i så att klänningen nästan spricker.
- De 30 sista sekunderna av Norges låt.
- När ryska Polina Gagarinagör sitt  bästa för att lyfta taket i Stadthalle.
- När man drabbas av Il Volos ”Grande Amore”. För en stund glömmer jag att låten är som en recyclad operapekoral. Jag är beredd att packa resväskan och fara till bella Italia.

Sämst av Big-5 är enligt min mening Spanien. Ha öronproppar till hands. Efter Spanien kommer Ungern och då kan ni tillfälligt somna in när Boggie sprider tre minuter av John-Blund-sand

Min gissning är att följande låtar finns bland topp-10 (alfabetisk ordning):
Australien, Azerbadijan, Belgien, Estland, Italien, Norge, Rumänien, Ryssland, Slovenien, Sverige.

När det gäller bottenskrapet dvs platserna 20-27 är min gissning följande (alfabetisk ordning):
Cypern, Frankrike, Georgien, Lettland, Litauen, Polen, Storbritannien, Ungern. Tyskland kan också vara en av dessa.

Foto: Lilian, EBU (Andreas Putting, Thomas Hanses)

torsdag 21 maj 2015

Eurovision 2015: Semifinal 2 och sju ska bort

Oj, oj, oj va svårt. Det är mitt intryck efter gårdagens genrep inför semifinal 2. 17 länder och 10 går vidare. Min gissning i semi 1 var sämre än vanligt och efter viss vånda så har jag bestämt mig för att Irland, San Marino, Malta, Portugal, Lettland, Schweiz och Tjeckien åker ut. Jag garderar mig med Litauen och Polen. Det smärtar mig att ha Malta på listan eftersom jag känner sympati för både Amber och landet men alla kan ju inte gå vidare.

I första semifinalen var Polina från Ryssland den klart lysande stjärnan. I andra semifinal har Måns Zelmerlöw den rollen. Trots att det finns en svärmorsdröm till grekcypriot med i samma startfält så tycker jag nog att Måns får pris som kvällens Apollo.

Även Island och Norge förväntas gå till final. Islands Maria står för tävlingens enda barfotabidrag om man bortser från Tjeckiens Marta som kastar skorna mitt i låten. I övrigt är låten ganska tråkig men i sammanhanget känns den ändå hyfsat modern. Norges Debrah Scarlet har tävlingens mest uppseendeväckande och fantastiska röda hårman. Låten är en stor favorit bland fansen även om ingen vill åka till Norge igen eftersom det är alldeles för dyrt.

Litauen: This Time med Monika Linkytė och Vaidas Baumila ??
Irland: Playing With Numbers med Molly Sterling
San Marino: Chain of Lights med Anita Simoncini & Michele Perniola
Montenegro: Adio med Knez
Malta: Warrior med Amber
Norge: A Monster Like Me med Mørland & Debrah Scarlett
Portugal: Há Um Mar Que Nos Separa med Leonor Andrade
Tjeckien: Hope Never Dies med Marta Jandová and Václav Noid Bárta
Israel: Golden Boy med Nadav Guedj
Lettland: Love Injected med Aminata
Azerbaijan: Hour Of The Wolf med Elnur Huseynov
Island: Unbroken med Maria Olafs
Sverige: Heros med Måns Zelmerlöw
Schweiz: Time To Shine med Mélanie René
Cypern: One Thing I Should Have Done med John Karayiannis
Slovenien: Here For You med Maraaya
Polen: In The Name Of Love med Monika Kuszyńska  ??

Skulle Måns behöva inspiration till nya streckgubbar så rekommenderas ett besök i Haus der Musik.

Här får ni en resumé på 100 sekunder från www.eurovision.tv:

Foto: Lilian & Roger

onsdag 20 maj 2015

Eurovision 2015: 12 points and a poem to the artists and organizers

40 countries are represented in the 60th version of Eurovision Song Contest 2015 in Vienna. This poem is a tribute to beautiful Vienna, the organizers of the contest and all the fabulous, hard working artists. 12 points to all of you including the well kept parks in Vienna.

The poem includes the song titles of this year. Some of them has been translated from original language into English.

Photo, video: Lilian & Roger

Eurovision 2015: Semifinal 1 gick inte Nordens väg

Moldavien, Makedonien, Nederländerna, Vitryssland, Finland, Danmark är ute ur tävlingen. Nordiska representationen försvann och inget konstigt med det. Nu står hoppet till Sverige, Norge och Island. Startfältet var svårtippat och jag drog hela fyra nitlotter. 50% av rösterna kommer från jurygrupper och 50% från telefonröster. Jurygrupper och folket tycker ofta olika och det komplicerar till gissningarna.

Först till Finlands PKN. Punkbandet ska ha 12 poäng för sin insats. Killarna har skrivit Eurovisionshistoria och bevisat att man ska se möjligheter och inte hinder. Däremot är jag tveksam till om medierna, och speciellt de i Finland, får några poäng. Redan när PKN vann finländska uttagningen var det snack om vinst och finalplats. Hypen fortsatte och det drogs paralleller till Lordi 2006. Jag hoppas för killarnas skull att de inte känner sig vilseledda. Mediavärlden är synisk och det handlar om att sälja reklam och tidningar medan TV-kanalerna vill ha höga tittarsiffror. Här blåste man upp hypen till en överfylld ballong som sprack i förtid.
För att vinna Eurovisionen krävs ett komplett paket där musiken och låten är i centrum. Finlands nationella uttagningar (UMK) 2015 uppvisade bättre låtkvalitet än nånsin tidigare. Till nästa år hoppas jag man tänker om och ger tillbaka 50% av "makten" till proffsjurygrupperna. I år vägde deras stämma ynka 10% och de blev marionetter i ett mediaspel som vi kunde varit utan.

Jag hoppas att Danmark ställer sig frågan: Hur länge kan man koka soppa på en spik? I år var spiken sönderkokad och smaklös. Dags för Danmark att våga ta sig an ett nytt koncept.

Nederländerna hade nog hoppats på en upprepning av de senaste årens toppresultat men Trijntje Oosterhuis har inte övertygat under hela Eurovisionsveckan. Låten är helt okej men bister i paketeringen i form av konstiga kläder, märklig scensättning.

Trots att Moldavien startade som första låt så fick deras latex-smisk-pisk-polis-tema inget bifall. Låten okej men stagingen sänkte den.

Mest ledsen är jag över att Makedonien inte tog sig vidare. Daniel Kajmakoskis låt var värd ett bättre öde. Det kommer att vara en av få låtar som jag kan tänka mig att lyssna på när jag vaknar upp ur Eurovisionshypnosen.

Vitryssland hade en av få upptempolåtar och det trodde jag skulle rädda dem men icke.

Bland de bidrag som gick vidare är jag mest förvånad över Ungern. Trodde aldrig att Boggie skulle orka hålla sig vaken och ta sig till finalen.

Gladast är jag över att Estland, Grekland och Belgien är vidare.

Absolut bäst på scen och i en klass för sig var Polina från Ryssland. Ett ypperligt exempel på när totalpaketet är på plats och det finns en röd tråd och en bro mellan låt, kläder, staging, ljussättning och framför allt en fantastisk sångerska.

Kvällens mest skrikiga bidrag levererades av Albaniens Elhaida och Georgiens Nina Sublatti men de tog sig till final.

Klara för final är: Albanien, Armenien, Ryssland, Rumänien, Ungarn, Grekland, Estland, Georgien, Serbien, Belgien

Foto: Lilian, EBU (Andreas Putting, Thomas Hanses)