söndag 29 april 2012

A taste of food, wine and Eurovision in Baku

Jag och mina Eurovisions kolleger träffade Kamran Agasi förra helgen. Han jobbar som PR-manager för Eurovision Organizing Core Team och är en av många busy personer som jobbar med att få allt på plats innan tusentals delegater, mediafolk, fans och andra besökare anländer till Baku om ett par veckor.

Jag passade på att fråga Kamran om mat och dryck. Att leva Eurovisionslivet i två veckor är ingen vilokur och i vanliga fall brukar matvanorna sjangsera dramatiskt. Jag måste tillstå att det inträffar att vi besöker hamburgerkedjor... I år ligger ambitionsnivån betydligt högre och speciellt efter att Kamran pratat sig varm för det Azerbajdzjanska kulinariska köket. När det gäller viner så låg inte kvaliteten på topp under Sovjettiden men nu håller man på att bygga upp industrin igen. Landet har dessutom en lång vintradition med anor tillbaka till andra årtusendet före Kristus.




Foto, video: Lilian; www.radiointernational.tv; http://www.wines-ganja.az/
In collaboration with Poplight and Oikotimes.

fredag 27 april 2012

The Zaleilah dance med Mandinga från Rumänien och Kuba

Mandinga heter bandet som tävlar för Rumänien. De låter väldigt latino och det är inte så konstigt alls eftersom de har två medlemmar från Kuba. Troligtvis första gången som Kuba deltar i Eurovision Song Contest.






 "Zaleilah" är namnet på låten och det är en dans som de själva hittat på. Mandinga hoppas det ska bli en ny Macarema inför sommaren. Jag testade dansstegen under överinseende av bandet och det gick väl sådär. Nåja - det är några veckor kvar tills vi ses i Baku. Jag ser framför mig hur vi kommer att köra Zaleilah i storformat på Euro-klubben.

Frågan är nu om jag ska ta med trumpeten till Baku eller inte. I ett svagt ögonblick under intervjun föreslog jag till Alex, som vanligtvis traktera detta instrument, och vi  ska spela duett.... Det var kanske inte så smart med tanke på att jag är helt otränad på instrumentet just nu.



Foto, Video: Lilian in collaboration with http://www.radiointernational.tv/

onsdag 25 april 2012

Intervju med Sabina Babayeva från Azerbajdzjan

Sabina är värdinna för Eurovision Song Contest i egenskap landets representant i tävlingen i Baku. Azerbajdzjan kom med i Eurovisionen 2008 och för fjärde året tar man hjälp av svenska låtskrivare, producenter, backing vocals och koreografer. Och varför ändra ett vinnande koncept. Placeringarna sedan Sverige tog över från 2009-2011 har varit 3, 5, 1.

Det är tredje gången som Anders Bagge, Sandra Bjurman och Stefan Örn står som låtskrivare. Sabinas låt heter ”When The Music Dies" och när jag träffade henne i Amsterdam kom hon direkt från Stockholm. Återstår att se om hinner träffas innan Baku. Jag har i alla fall bjudit in henne på middag. 



Foto, video: www.radiointernational.tv; www.lilianseurovision.blogspot.com 

tisdag 24 april 2012

Sverige + Malta = Kurt Calleja i Eurovision Song Contest 2012

Det finns många svenska inslag i årets Eurovision Song Contest. Ett av dem hittar vi på Malta och det är inte första gången som lilla ö-riket samarbetar med Sverige. Trots avståndet och olikheterna så verkar det finnas något som förenar oss. Vare sig Kurt eller jag kunde hitta svaret men hans låt "This Is The Night" är skriven av Johan Jämtberg och Mikael Gunnerå från Gävle.

Samarbetet började faktiskt redan i fjol med låten "Over and Over". Den kom trea i Maltas uttagning och det var över all förväntan. Kurt berättar att han inte var inte mogen att vinna redan i fjol men i år är han taggad. Huvudsaken är trots allt att ha kul och njuta av situationen.




Foto, video: www.radiointernational.tv; www.lilianseurovision.blogspot.com

söndag 22 april 2012

Det är bäddat för toppstrid i Baku

Med strid menar jag att det kommer att bli tufft i kampen om toppositionerna. Efter att ha hört och sett 23 bidrag live i samband med Eurovision in Contest i Amsterdam är ovissheten total. Kvalitén var över förväntan och efter lördagens show kan jag plocka ut en handfull potentiella vinnarkandidater. Då återstår ytterligare 19 bidrag som vi inte sett och hört på scen. Jag tror inte det blir någon klockren promenadseger för något land, även om t.ex. Jedward från Irland är laddade till tusen.


Ruth Jacott och Cornald Maas  var värdar inför en publiken på 1400 entusiastiska fans som fick uppleva en tre timmars show som gav både försmak och mersmak inför Baku. Ruth representerade Holland 1993 och hon möttes av ett massivt jubel när hon framförde sin låt "Vrede".



Många av låtarna och artisterna är betydligt bättre än det som jag hört på inspelningarna. Till exempel Malta, Lettland, Schweiz och Frankrike. Österrikes Trackshittaz har jag totalt negligerat tidigare och visserligen har jag inte ändrat åsikt om ”Woki mit deim Popo” men jag är inte lägre säker på att de åker ut med skurvattnet i semifinal 1.


"You And Me" med Hollands Joan Franka har charmat mig från början men nu har den stigit ytterligare några grader. Det är alltid intressant att iaktta publikreaktioner och applådfrekvensen. Ska man dra någon slutsats av detta så ligger Pastora Soler från Spanien bäst till. Hennes låt "Quédate conmigo", som är skriven av bland annat Thomas G:Son, imponerade verkligen. Vilken röst! Det kan man också säga om Albaniens Rona Nishliu men där finns nog inga vinstchanser i sikte trots att hon har en fantastisk håruppsättning. Innan hon entrar scenen borde det utgå en tinnitusvarning men till försvar ska sägas att hon i alla fall sjunger rent.  

Rumäniens bidrag heter "Zaleilah" och är namnet på en dans som gruppen Mandinga själva hittat på. Det här är faktisk ett unikt bidrag. För första gång medverkar två kubaner i Eurovision Song Contest. Gruppen berättar att de har varumärkesskyddat dansen och jag skulle inte bli förvånad om den blir en sommarfluga. Och kanske firar vi Eurovisionen i Bukarest 2013?

Deltagarlistan hade några smärre ändringar i sista minuten. Ukraina och Georgien uteblev medan Moldavien kom med stället. Pernilla Karlsson från Finland stod förtjänstfullt för det Nordiska inslaget.

Tidigare under dagen samlades ett stort uppbåd av internationell press för intervjua artisterna. Intervjuerna kommer att publiceras successivt.

Foto: Team Radio Intenational

måndag 16 april 2012

Mot tulpanlandet och Eurovision in Concert 2012

Det känns extra roligt att ”När jag blundar” med Finlandsvenska Pernilla Karlsson fick sådana toppoäng av SVT-panelen i kvällens första Inför-Eurovision-program. Snart får vi se hur den publiken i Holland tar emot hennes låt.


 


Till helgen är det dags för Eurovision in Concert i Amsterdam och min årliga vårresa till tulpanlandet. Hela 24 bidrag medverkar i evenemanget som blivit en tradition. Detta är fjärde årgången och förhoppningsvis kommer det att ge en vägledning om vilka kandidater som tar sig vidare från semifinal till final i Baku.



Jag måste medge att det finns ett flertal favoriter bland startfältet – men det saknas också några t.ex. Sverige och Danmark! Men jag ger en eloge till arrangörerna som lyckats få följande länder och artister till Melkweg-scenen på lördagskvällen i Amsterdam. Allt under ledning av Ruth Jacott och Cornald Maas, som är konferencier. Ruth representerade Nederländerna i Eurovisionen 1993 och Cornald har kommenterat tävlingen åtskilliga gånger.



Irland: Jedward “Waterline”       
Österrike: Trackshittaz “Woki mit deim Popo”       
Slovenien: Eva Boto “Verjamem”       
Nederländerna: Joan Franka “You And Me”   
Portugal: Filipa Sousa “Vida Minha”
Spanien: Pastora Soler “Quédate conmigo”       
Ungern: Compact Disco “Sound of our Hearts”       
Turkiet: Can Bonomo “Love Me Back”       
Belgien: Iris ”Would You”  
Rumänien: Mandinga ”Zaleilah”
Azerbajdzjan: Sabina Babayeva ”When The Music Dies”   
Finland: Pernilla Karlsson “När Jag Blundar”
Litauen: Donny Montell “Love Is Blind” 
Albanien: Rona Nishliu ”Suus”
Malta: Kurt Calleja “This is the night”
Frankrike: Anggun “Echo”       
Ukraina: Gaitana ”Be my guest”       
Schweiz: Sinplus ”Unbreakable”   
San Marino: Valentina Monetta ”The Social Network Song”       
FYROM: Kaliopi ”Crno i belo”
Lettland: Anmary ”Beautiful Song” 
Grekland: Eleftheria Eleftheriou “Aphrodisiac”
Bulgarien: Sofi Marinova ”Love Unlimited”       
Georgien: Anri Jokhadze ”I'm A Joker”

Mer info finns på www.eurovisioninconcert.nl
Arrangörer är: www.esctoday.com, OGAE Nederland  och www.songfestivalweblog.nl

fredag 6 april 2012

Schlager goes dancing! Go Paparizou!

 
Idag är det dags för andra programmet i Let's Dance men kan schlagerartister dansa? Det är ingen självskriven talang om man får tro Pernilla Wahlgren i årets premiär av Let's Dance. Hon berättar att hon oftast gömt sig bakom en mikrofon i de musikaluppsättningar hon deltagit i.

I samma tävling finner vi Eurovision Song Contest vinnaren Helena Paparizou. Ska hon göra en ny "My Number One" i dansformat? Ja det började ju bra förra veckan. Näst högsta poäng fick hon och danspartnern David Watson av juryn.

Helena har varit storstjärna i Grekland sedan hennes vinst i Kiev 2005. Däremot har hon varit ganska osynlig i Sverige. Det sägs att hennes medverkan i Let's Dance är en del av en långsiktig strategi. Vad som är målet, förutom att återbekanta sig med den svenska publiken, är oklart.

Kan det eventuellt vara en framtida medverkan i Melodifestivalen?

Helenas medverkan i Eurovision har ju varit som representant för Grekland. Om vi backar bandet till 2001 så hittar vi gruppen Antique med låten "Die For You". Faktisk det bästa bidraget just det året och ett flertal år framöver.


Foton: Lilian, www.oikotimes.com
 




Intervju med Helena i samband med Melodifestivalens final:


söndag 1 april 2012

Alex Sparrow på filmfestival i Stockholm

Helt oplanerat träffade jag på Aleksej Vorobjov, eller Alex Sparrow som han kallas i Eurovisionssammanhang. Den ryska filmfestival KINORURIK avslutade igår på Filmhuset i Stockholm med filmen 'Suicides' där Alex har en av huvudrollerna. Filmen fick även utmärkelse som bästa festivalfilm och det överlämnades priser och diplom.


Alex Sparrow representerade Ryssland i Eurovisionen 2011 med låten "Get You" och det var kul att se honom som skådespelare. Killen är helt klart en multitalang. Just nu håller han på och spelar in en ny film i Ryssland samtidigt som musikprojekten hålls vid liv. Ena dagen är han i Los Angeles och jobbar med sitt nya album som produceras av RedOne. Nästa är han i Stockholm där han samarbetar med Peter Swartling och ett antal andra musiker och producenter, bland annat Sibels pojkvän.

Filmen - vad handlar den om? Suicides låter som en deprimerande titel men det är faktiskt en komedi. Ett antal udda individer möts slumpmässigt och den enda gemensamma nämnaren är att de vill ta livet av sig. Men först ska de få sin sista önskan uppfylld vilket resulterar i en massa förvecklingar. Handlingen påminner starkt om Arto Paasilinnas bok Kollektivt självmord.

I övriga roller finns: Oksana Akinsjina, Jevgenij Stytjkin, Aleksej Vorobjov, Marat Basjarov, Gosja Kutsenko, Ville Haapasalo. Oksana Akinsjina har tidigare haft huvudrollen i filmen Lilja 4-ever.


Foton: Lilian; samoubiytsi.ru/splash